VICTOR


Format 16 mm

Le 15 juin 1923, Alexander F. Victor lance sur le marché américain la première caméra au format 16 mm, la Victor Ciné Caméra, avant la firme  Kodak.  Celle-ci fonctionne au moyen d'une manivelle, tout comme la Ciné-Kodak, mais elle est nettement moins chère (50 $ en moins).  Il s'agit d'un appareil relativement simple par rapport à ses concurrents, avec un objectif à diaphragme rotatif et à réglage fixe, d'une ouverture  de f 3,5 . Les ingénieurs de Kodak trouvèrent quelques points positifs à ce modèle mais ils ne pouvaient cependant pas lui donner une bonne note globale.  Selon eux, l'objectif de cette caméra était en effet de mauvaise qualité, incapable de produire des images de qualité (Home Movies, A history of the American industry, 1897 - 1979- Alan Kattelle)

Celle-ci sera suivie de la caméra Victor Ultra Cine, une caméra alimentée par batterie. Le nom donné à ce modèle n'était pas totalement usurpé.  L'appareil comprenait en effet une étonnante variété d'innovations.

Outre la batterie, celui-ci disposait notamment  d'un variateur de vitesse contrôlé au moyen d'un indicateur, d'une prise d'alimentation externe pour

le fonctionnement à distance et d'un compteur de métrage. Malheureu-

sement, la batterie de 6 volts n'était pas à la hauteur de la tâche exigée et celle-ci se déchargeait trop rapidement. Seulement 80  caméras  de ce type furent produites, au prix de $ 140 (Home Movies, A history  of the American Industry, 1897-1979 - Alan Katelle) 

Avec leur moteur à ressort, les caméras Bell & Howell au format 16 mm rencontrent rapidement le succès auprès

du public.  En 1926, Victor propose dès lors aussi un modèle mû par ressort, la caméra Victor Model 3.  Au lieu de

placer les bobines côte-à-côte, les bobines sont placées l'une au-dessus de l'autre, comme la Bell & Howell 70.  Cet

appareil est assez sophistiqué.  Il est équipé d'un objectif interchangeable  f/3,5 et fonctionne avec trois vitesses : 8,

16 et 64 images par seconde.  Il dispose d'un viseur télescopique avec correction de parallaxe et d'un fil à plomb dans

le viseur Une calculatrice d'exposition et un compteur de métrage complètent l'équipement. Cette caméra, vendue

pour la somme de $ 59,50 sera suivie par le Model 4 et le Model 5 équipés d'une tourelle à trois objectifs.